Maca : les 10 bienfaits des racines de maca

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La maca est une plante d’Amérique latine réputée pour ses super-bienfaits. En effet, considérée comme un super-aliment, elle fait fureur dans les pays occidentaux où elle fait figure de véritable aliment santé. Mais, qu’est-ce que la maca ? Pourquoi consomme-t-on ses racines ? DocteurBonneBouffe.com a mené l’enquête et vous dévoile tout sur les bienfaits de ce tubercule.

A la découverte des bienfaits du maca

Qu’est-ce que la maca ?

La maca est un tubercule ressemblant à un gros radis, originaire des Andes, et principalement du Pérou. Cette plante a la particularité de pousser dans des conditions de l’extrême : en effet, elle est cultivée en haute altitude, à plus de 3500 mètres, subissant des températures extrêmes la journée et glaciales la nuit.

Sa culture dans des conditions rudes peut certainement expliquer pourquoi elle a permis au maca de développer une résistance exceptionnelle dont on tire aujourd’hui les bienfaits grâce à la consommation de sa racine.

On l’appelle également le « ginseng péruvien » ou encore le « viagra péruvien » pour ses supposés bienfaits aphrodisiaques.

racine de maca

Source : Tropeaka

Les bienfaits du maca, le secret des Incas

Les racines de maca sont connues depuis des millénaires par la civilisation Inca puis par les Péruviens.

Le fait qu’elle résiste à des conditions climatiques exceptionnelles en fait une plante de choix pour être cultivée dans la Cordillère des Andes. Mais cette culture en montagne n’est pas son seul intérêt. Elle possède également une composition nutritionnelle particulièrement intéressante.

#1. Une source d’énergie indispensable

Sous sa forme séchée, la maca présente des caractéristiques nutritionnelles proches des féculents comme le riz ou les pâtes. En effet, elle contiendrait environ 70% de glucides, dont une grande partie sous forme de glucides complexes (tout comme la plupart des féculents), absorbés plus lentement et fournissant une énergie durable.

Cette composition en fait une excellente source d’énergie pour notre organisme et empêchent, entre autres, d’avoir faim. On dit que la maca était appréciée des anciens messagers Incas qui étaient chargés d’acheminer des messages d’un point à l’autre – un travail épuisant.

#2 Une source intéressante de protéines

La poudre de maca est une source intéressante de protéines : elle apporterait près de 10% de protéines. De ce fait, elle pourrait être utilisée pour enrichir en protéines vos préparations sucrées (smoothies, buddha bowl, …) ou salés (pancakes).

#3 Une faible teneur en graisses

Comme la majorité des tubercules, la maca contient peu de graisses (3,6%) – ce qui en fait un bon super-aliment en cas de perte de poids.

#4 La présence de stérols

La maca contient des stérols végétaux, des molécules qui auraient un effet « hypocholestérolémiant », c’est-à-dire qui ont la capacité de faire baisser le taux de cholestérol au niveau sanguin. De ce fait, elle serait indiquée dans les cas d’hypercholestérolémie.

#5 Une richesse en fibres végétales

La maca contient 7,1% de fibres, ce qui en fait un aliment particulièrement intéressant en cas de constipation passagère.

#6 Une grande richesse en nutriments

La maca est réputée pour sa grande richesse en nutriments. On y retrouve plusieurs vitamines comme les vitamines B2, B3, B6 et C ou sur le plan des minéraux, du potassium, du fer, du manganèse ou encore du cuivre ! De ce fait, elle procurerait énergie et vitalité et serait indiqué en cas de fatigue ou d’affaiblissement général.

Son surnom de ginseng péruvien lui vient d’ailleurs de ses effets stimulants de l’organisme. En effet, tout comme le ginseng, la maca serait un tonifiant du corps et stimulerait les défenses immunitaires.

#8 Des effets aphrodisiaques

La racine de maca est également surnommée le « viagra péruvien » en raison des allégations aphrodisiaques et bienfaitrices pour la libido et la fertilité. Cependant, les recherches à ce sujet sont peu nombreuses pour attester de cet effet, qui reste que supposé pour le moment.

#9 Des propriétés anti-stress

La glycine, un des acides aminés contenus dans la maca, possèderait un effet calmant. Un autre acide animé au nom de lysine serait connu également pour contribuer à la zen attitude. 

#10 Un soulagement en cas de ménopause ?

On constate que la maca aurait diminuerait les symptômes liés à la ménopause, notamment les bouffées de chaleur. Le calcium et le potassium qu’elle contient combat l’anxiété et l’éventuel état dépressif. Quant à la présence d’œstrogènes, ces derniers lissent les bouleversements hormonaux à l’origine des symptômes de la ménopause.

Mais, tout comme pour l’effet aphrodisiaque, les études n’ont pas encore permis de confirmer cette propriété.

poudre de maca apports nutritionnels

Sous quelle forme en consommer ?

Bien que les Péruviens aient la chance de pouvoir consommer la maca sous forme naturelle (crue, cuite ou éventuellement séchée), cette dernière ne peut pas être exportée suite à l’interdiction du gouvernement péruvien.

En France, on en trouvera majoritairement sous forme séchée, en poudre, ou sous forme de gélules) ou sous forme liquide (extraits).

Son goût de noix et de caramel s’accordera à merveille dans vos gâteaux, yaourts, boissons et salades.

Où peut-on acheter du maca ?

Vous en trouverez en pharmacie, en magasins spécialisés ou encore sur les internets.

poudre de maca

Source : Kiva Health Food

Les conseils de DocteurBonneBouffe.com

La maca est une racine riche sur le plan nutritionnel, qui peut aider à tonifier l’organisme. Elle semblerait réserver encore d’avantages de bienfaits, sans que ces derniers soient pour le moment vérifiés scientifiquement.

Quoi qu’il en soit, si vous vous décidez d’en d’acheter, prêtez attention à la provenance du produit. Évitez la poudre de maca originaire de Chine : en effet, il faut savoir que la maca est originaire des Andes, où elle est cultivée dans des conditions climatiques propices à sa culture. La maca originaire de Chine a été introduite en Chine de manière illégale ces dernières années. De plus, les conditions climatiques chinoises étant différentes des conditions optimales de culture habituellement utilisée, il en résulte un produit final de moindre qualité nutritionnelle. A évitez donc.

Privilégiez autant que possible du maca bio, afin d’avoir la garantie d’une plante de qualité et ainsi pouvoir profiter pleinement de tous ses bienfaits.

Enfin, évitez les compléments alimentaires contenant une liste interminable de différents ingrédients, ce qui pourrait entraver l’efficacité du maca. Nous vous recommandons le maca bio concentré, comme celui de chez Dynveo.

Contre-indications

La maca est déconseillée sur de longues périodes (plus de 3 mois), en cas d’hypertension ou encore en cas de cancer hormono-dépendant.  Par précaution, en cas de pathologies particulières, demandez l’avis de votre médecin ou de votre pharmacien.

Sources : 
(1) Données nutritionnelles moyennes, NutritionData.self.com
(2) Histoire du maca, Maca-Perou.fr

Et pour savoir comment l’utiliser en cuisine, lire notre dernier article :
– 7 façons gourmandes d’utiliser de la poudre de maca en cuisine

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Diététicien-Nutritionniste passionné d'alimentation... et de sciences sociales. Pour cette raison, j'ai décidé de poursuivre mes études en Master Sciences sociales appliquées à l’alimentation pour vous faire découvrir la diététique d'une autre façon !