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Comprendre la nutrition

A quoi sert la vitamine D ?

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Appelée « la vitamine du soleil » , la vitamine D présente bien d’autres rôles cruciaux dans notre organisme. Lesquels ? Découvrons ensemble les différentes fonctions de cette vitamine dans le bon fonctionnement de notre organisme ainsi que son importance pour le maintien d’une bonne santé.

Petit cours de nutrition : la vitamine D

Qu’est-ce que la vitamine D ?

La vitamine D, appelée également calciférol, est une des 6 vitamines indispensables au bon fonctionnement de notre organisme.

C’est une vitamine liposoluble, c’est-à-dire soluble dans les graisses. Elle a donc l’avantage de pouvoir être stockée dans notre organisme.

Les différentes formes de vitamine D

Il existe plusieurs formes de vitamine D, classées de 1 à 5. Les plus connues sont :

  • la vitamine D2 (ou ergocalciférol), produite par les végétaux,
  • la vitamine D3 (ou cholécalciférol), présente dans les produits d’origine animale ou produite par la peau sous l’action des UV. (Cette dernière est considérée comme la plus naturelle et la plus active).
  • et la vitamine D5 – forme synthétique produit en laboratoire.

Les différents rôles de la vitamine D dans l’organisme

#1 Vitamine D et assimilation du calcium…

La vitamine D est indispensable dans l’absorption du calcium. Elle favorise sa fixation sur les os et favorise son absorption au niveau intestinal.

#2 …mais aussi du phosphore !

Elle est également essentielle pour l’assimilation intestinale du phosphore, qui possède également un rôle important dans la minéralisation osseuse.

#3 Essentielle pour les os et les dents…

Pour son rôle dans l’assimilation du calcium et du phosphore, elle joue donc une fonction importante dans la formation des os et des dents. Un apport suffisant est donc important car il aide l’organisme à construire et conserver les os et les dents en bonne santé.

Ainsi, des études ont confirmé que la vitamine D réduisait le risque de chutes, en particulier chez les personnes âgées, ainsi que la survenue d’ostéoporose.

#4 …mais aussi pour les muscles !

La vitamine D aurait un effet sur le fonctionnement musculaire. Un risque de carence est souvent associé à des douleurs et/ou des faiblesses musculaires. (Aucune étude n’a néanmoins confirmé avec certitude qu’une supplémentation aurait un effet préventif).

#5 Vitamine D et renouvellement cellulaire

Elle exercerait également une action sur le renouvellement cellulaire de nombreux tissus.

#6 Vitamine D et défenses immunitaires

La vitamine D exerce une fonction importante au niveau du système immunitaire : elle permet ainsi d’activer nos lymphocytes T (des cellules en charge de la défense immunitaire).

Selon le Dr Brigitte Houssin, auteure de Vitamine D, mode d’emploi, certaines maladies (grippes, infections ORL ou broncho-pulmonaires…) surviennent principalement les mois où les taux de vitamine D sont les plus bas, une fois que le stock de vitamine D constitué pendant l’été est épuisé. Éviter une carence en vitamine D permet donc d’être plus résistant aux maladies.

Les symptômes d’une carence en vitamine D

Une carence en vitamine D entraîne des maladies osseuses, telles que :

  • rachitisme : une maladie des os provoquée par une insuffisance de calcium chez l’enfant ou l’adolescent, qui présentent alors des déformations osseuses, des troubles de la dentition, des fractures voir un arrêt de croissance.
  • ostéomalacie : une décalcification osseuse dû à un défaut de minéralisation chez l’adulte, provoquant un risque accru d’ostéoporose (fragilité osseuse) et de fractures.
  • hypocalcémie (un taux de calcium anormalement bas) étant donné que la vitamine D permet l’absorption du calcium ;
  • lésions du tissu osseux (liées à un défaut de minéralisation osseuse).

Les populations à risques de carence

Plusieurs types de population sont à risque de carences :

  • les nouveaux-nés, nourrissons et femmes enceintes qui ont des besoins élevés en vitamine D et qui s’exposent peu au soleil ;
  • les personnes âgées, en particulier celles placées en institution, qui ont des apports alimentaires réduits et s’exposent peu au soleil ;
  • les personnes s’exposant peu au soleil ou portant des vêtements couvrants toute l’année ;
  • les personnes ayant une peau mat ou de couleur foncée.

Les risques de surdosage de vitamine D

Le risque de surdosage de vitamine D est possible seulement en cas de supplémentation (et notamment en cas de dosages non respectés). La limite de sécurité définie par l’ANSES est de 100 µg/j.

Les symptômes liés à un surdosage de vitamine D sont :

  • des nausées,
  • des maux de tête,
  • des vomissements,
  • des troubles du rythme cardiaque.
  • dans les cas plus graves, des problèmes rénaux.

Une trop longue exposition au soleil n’entraîne pas d’apport excessif en vitamine D, car le corps dispose des fonctions de régulation correspondante.

Les différentes sources de vitamine D

La vitamine D est une des rares vitamines que notre organisme sait synthétiser (aux côté de la vitamine K ou encore la vitamine A) puisque notre peau a la capacité de la synthétiser sous l’action des rayons du soleil. C’est aussi pourquoi on distingue deux sources de vitamine D :

  • la vitamine D produite par notre organisme (appelée la source “endogène”)
  • et celle provenant de notre alimentation par les aliments qui la contiennent.

L’exposition au soleil peut procurer de 80 % à 90 % des apports requis. Le restant est généralement apporté par l’alimentation (poissons gras principalement).

Le petit mot de la diététicienne

Comme vous l’avez vu, la vitamine D est une vitamine cruciale pour notre santé. Toute supplémentation doit néanmoins faire l’objet d’un contrôle médical car le risque de surdosage est présent et peut avoir de graves conséquences. Pour toute question, consultez votre médecin ou votre diététicien.

Pour aller plus loin, je vous invite à découvrir l’article suivant :
Les 12 aliments les plus riches en vitamine D

Sources de l’article :
(1) Table nutritionnelle des aliments CIQUAL
(2) La vitamine D pour la prévention des infections des voies respiratoires, site officiel de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS)

(3) Dosage de la vitamine D, site internet de l’HAS

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