Le sirop d’agave : une bonne alternative au sucre blanc ?

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En vous promenant au rayon des sucrants, vous tomberez sûrement sur le sirop d’agave. En avez-vous déjà entendu parler ? Commercialisé depuis plusieurs années, parfois encensé, parfois décrié, DocteurBonneBouffe.com est allé à la découverte de cette alternative au sucre blanc et vous livre tous ses avantages et inconvénients.

Sirop d’agave : quels avantages et quels inconvénients ?

Qu’est-ce que le sirop d’agave ?

Le sirop d’agave est un sucre sous forme liquide qui provient de la racine et du coeur d’une plante, l’agavacée ou agave, une plante mexicaine de l’espèce des cactus.  (Plusieurs espèces d’agave sont utilisées dont l’agave tequilana, qui sert à fabriquer la fameuse boisson alcoolisée mexicaine : la tequila).

sirop d'agave

Source : JuanGneccofreedigitalphotos

Pour sa fabrication, le jus est extrait de l’agave, puis filtré et chauffé, ce qui permet d’obtenir un sirop liquide, qui acquiert alors sa couleur jaunâtre.

Les 5 avantages du sirop d’agave comparés au sucre blanc

Le sirop d’agave présente sur le plan nutritionnel des caractéristiques qui lui sont propres, faisant de lui une alternative intéressante au sucre blanc :

1# Un pouvoir sucrant supérieur

Par sa très forte teneur en fructose, le sirop d’agave possède la particularité d’avoir un pouvoir sucrant plus intense que le sucre blanc. Cela signifie que son goût sucré est plus marqué, ce qui permet de le consommer à des quantités moindres que le sucre blanc !

2# Le sirop d’agave est moins calorique

A 318 kcal contre 399 kcal pour 100 gr de sucre blanc (1), le sirop d’agave a la qualité d’être un peu moins calorique que le sucre classique.

Le petit mot de DocteurBonneBouffe.com : Cet effet est d’autant plus intéressant que, comme nous l’avons vu précédemment, on aura naturellement tendance à consommer de moindres quantités, de par son pouvoir sucrant plus élevé.

3# Des sels minéraux naturellement présents

Le sirop d’agave est relativement plus intéressant sur le plan nutritionnel que le sucre : il contient davantage de vitamines et minéraux. Vous pourrez ainsi y retrouver notamment du fer, du potassium, du calcium et du magnésium, contrairement au sucre blanc qui en contient pas du tout à cause du raffinage.

Le petit mot de DocteurBonneBouffe.com : Bien sûr, au vue des quantités consommées, le sirop d’agave ne contribuera pas de manière significative à la couverture de nos besoins en ces vitamines et minéraux. Pour faire le plein de bonnes choses, nous vous conseillons plutôt de vous tourner vers d’autres groupes d’aliments – largement plus intéressants (fruits, légumes, céréales… etc).

4# Un substitut du miel pour les végétaliens !

Très proche du miel par sa couleur et sa texture, le sirop d’agave a l’avantage d’être 100% végétal. Les végétaliens, ne consommant pas d’aliments issu de la production animale, peuvent ainsi y recourir sans problème.

5# Un goût neutre

Le sirop d’agave a un dernier avantage par rapport aux autres alternatives au sucre : il possède un goût neutre qui se marie très bien avec de nombreuses préparations culinaires. De cette façon, il est facilement utilisable en cuisine.

Les 3 inconvénients du sirop d’agave

#1 Des procédés de fabrication qui dénaturent le produit

Si le sirop d’agave a une image de produit naturel semblable au miel, en réalité, il nécessite un procédé de fabrication hautement industrialisé et intensif. Le sirop d’agave industriel est ainsi chauffé rapidement et à très haute température, ce qui a tendance à dénaturer le produit d’origine et donc détruire la majorité de ses nutriments ou propriétés naturelles.

Les producteurs utilisant des procédés de fabrication plus doux (chauffage lent et à basse température pour faire évaporer le sirop plus doucement) sont de plus en plus rares. Autre problème : il est difficile de savoir quel procédé est utilisé par les producteurs, du fait du manque de transparence sur l’étiquetage.

#2 Un index glycémique variable

Le sirop d’agave a longtemps été considéré comme le sucre healthy par excellence, de par son index glycémique bas. Pour rappel, l’index glycémique correspond à la capacité d’un sucre à faire monter la glycémie. Plus l’index est élevé et plus il fera monter la glycémie rapidement. Pour plus d’informations, lire notre article sur l’Index glycémique.

Aujourd’hui, on sait néanmoins que l’index glycémique du sirop d’agave est extrêmement variable selon les procédés de fabrication. Si son index glycémique peut être estimé à 50 pour le sirop d’agave de production artisanale plus respectueuse de l’aliment, il peut néanmoins monter jusqu’à 90 lorsqu’il est issu de production industrielle…

#3 Une teneur en fructose (trop) élevée

Le sirop d’agave est principalement composé de fructose, un sucre naturel principalement présent dans les fruits et qui, donc, jouit d’une image saine et inoffensive. Il a aussi l’avantage d’avoir un effet moindre sur la glycémie en comparaison au glucose.

Pourtant il faut savoir que son assimilation se fait exclusivement par le foie. Si le foie peut traiter de petites quantités de fructose, par exemple telles que celles présentes dans les fruits ou les légumes (10 à 20%), de grandes quantités comme celles présentes dans le sirop d’agave (plus de 70% de fructose) risquent de surcharger notre foie. Des études montrent ainsi qu’une consommation excessive de fructose favorise la stéatose hépatique, la prise de poids ainsi que la résistance à l’insuline, augmentant ainsi le risque de diabète de type 2.

 

sirop d'agave

Le petit mot de DocteurBonneBouffe.com

Malgré ces intérêts nutritionnels si plebiscités par les industriels, le sirop d’agave semble une alternative au sucre décevante car ultra-transformée et possédant un index glycémique élevé. De plus, sa haute teneur en fructose pose de nombreuses interrogations. Bien qu’une consommation exceptionnelle et raisonnée, dans le cadre d’une alimentation équilibrée, ne puisse pas avoir de conséquence à court terme, nous vous conseillons plutôt de vous tourner vers des alternatives au sucre plus intéressantes comme le sucre de coco, par exemple.

Dans tous les cas, quel que soit votre choix, gardez en tête que le sucre ou ses alternatives restent une catégorie d’aliments source de calories vides et qu’ils doivent être consommés avec modération.

Lire également nos derniers articles:
Les produits sucrés dans une alimentation saine : c’est possible ?
Les bienfaits du miel
Le sirop d’érable est-il une bonne alternative au sucre ?

Sources :
(1) Table nutritionnelle des aliments CIQUAL (consultée le 24/09/2018) ;
(2) International table of glycemic index and glycemic load values (2002)Kaye Foster-Powell, Susanna HA Holt, and Janette C Brand-Miller ;
(
3) Fructose, weight gain, and the insulin resistance syndrome, The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 76, Issue 5, 1 November 2002, Pages 911–922

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Diététicienne-Nutritionniste & Blogueuse complètement FOOD-dingue. Passionnée par l'alimentation, j'ai créé le blog DocteurBonneBouffe.com en 2013 dans l'espoir de vous prouver une chose : que manger sainement en se faisant plaisir est possible !