Les algues marines : une alternative au sel iodé ?

La carence en iode est une carence fréquente qui touche près de 30% de la population mondiale [1]. Si la consommation de sel iodé est encouragée pour pallier le risque de carence, un autre aliment s’avère pourtant particulièrement intéressant : l’algue. Les algues sont-elles une bonne façon de faire le plein d’iode ? Explications de “Docteur” BonneBouffe !

Consommer des algues pour faire le plein d’iode : bonne ou mauvaise idée ?

Les algues marines, une source incontestable d’iode

Les algues d’origine marine apportent entre 50 et 2000 µg d’iode par gramme [2]. Chez l’adulte, l’apport journalier recommandé en iode défini à 150 µg/jour [3] peut donc être couvert par des quantités très faibles d’algues sèches, de l’ordre de quelques grammes !

algues iode
Crédits photo : MariaShumova / Getty Images x Canva

Les algues marines les plus riches en iode

Voici une liste des principales algues marines et de leurs teneurs moyennes en iode par gramme.

AlimentTeneurs en iode par gramme (en µg)
Kombu breton (Laminaria digitata), séché4860 µg/g 
Kombu royal (Saccharina latissima), séché3410 µg/g 
Kombu japonais (Laminaria japonica), séché2360 µg/g 
Agar, séché3600 µg/g 
Lichen de mer (Chondrus crispus), séché3460 µg/g
Wakamé atlantique (Alaria esculenta), séché3460 µg/g
Dulse (Palmaria palmata), séché3250 µg/g 
Wakamé (Undaria pinnatifida), séché191 µg/g
Laitue de mer (Ulva sp.), séché91,9 µg/g
Nori (Porphyra sp.), séché51 µg/g 
Sel blanc iodé18,6 µg/g
Sel marin, non iodé< 2 µg/g
Teneurs en iode des algues (Source : Table Nutritionnelle des Aliments CIQUAL 2020)

Attention à ne pas confondre les algues d’origine marine et les algues d’eau douce (spiruline, klamath et chlorelle) ! Si les algues marines ont une concentration en iode 10 à 2000 fois plus élevé que le sel iodé, les algues d’eau douce, elles, ne contiennent pas d’iode.

Une alternative plus saine au sel iodé ?

L’exemple du Japon

Afin de lutter contre les carences en iode, nos autorités de santé ont mis en place le sel iodé. Ce dernier a permis de réduire significativement le risque de carence en sel, mais à l’heure où nos apports en sel sont déjà 3 fois plus élevés que les recommandations de l’OMS et où les maladies cardiovasculaires flambent, est-il toujours aussi judicieux de recommander la consommation de sel iodé ? Ne devrions-nous pas nous inspirer de certains pays d’Asie, comme le Japon, où la carence en iode est contrée par la consommation d’algues ?

En effet, kombu, nori ou encore wakamé y sont les trois favoris : les Japonais en consomment en moyenne 5 grammes par jour [4], ce qui en fait leur principale source d’iode.

Les atouts santé des algues, en comparaison au sel iodé

Les algues sont une alternative intéressante au sel iodé car ils permettent de faire le plein d’iode tout en réduisant nos apports en sodium.

En effet, en comparaison au sel de table, elles contiennent nettement moins de sodium (en moyenne 20 à 36 mg par gramme d’algue marine contre 381 mg par gramme pour le sel, soit environ 10 fois moins) ce qui permet d’éviter l’excès de sel.

Elles ont également de nombreux atouts santé. Elles sont ainsi riches en sélénium (un excellent détoxifiant, agissant sur les métaux lourds), en calcium ou encore en magnésium. Elles sont également une source incontestable de protéines végétales, ce qui permet de réduire notre consommation de protéines animales.

Attention à l’excès d’iode

Attention tout de même aux excès : une consommation excessive d’algues riches en iode peut causer un excès d’iode qui peut perturber le bon fonctionnement de la thyroïde et entraîner une hypothyroïdie ou une hyperthyroïdie. Pour cette raison, l’EFSA (auto­rité euro­péenne de sécu­rité des ali­ments) a fixé une limite journalière à ne pas dépasser à 600 µg d’iode par jour pour l’adulte. Une portion d’algues séchées (7 g) ou frais (50-70 g) suffit généralement pour dépasser la quantité maximale recommandée en iode.

Cependant, chez l’adulte en bonne santé, l’excès d’iode est éliminé par les urines. Dépasser une fois de temps en temps les apports maximaux en iode n’est donc pas dangereux, cependant il est conseillé par principe de précaution de limiter sa fréquence de consommation, en particulier en ce qui concerne les algues les plus riches en iode (tel que le kombu) et/ou celles consommées séchées (elles sont alors davantage iodées).

Les p’tits conseils de la diététicienne

Si vous aimez particulièrement les algues et ne pouvez vous en passer, je vous recommande de privilégier les algues marines les moins concentrées en iode (nori, laitue de mer, wakamé…) et/ou de les accompagner d’aliments goitrogènes (=aliments qui réduisent l’absorption de l’iode) comme le brocoli, le chou-fleur, le soja ou encore la patate douce.

Par ailleurs, sachez que l’iode est soluble dans l’eau et est sensible à la cuisson : selon les études, la cuisson engendre des pertes en iode allant de 14% à 66% [5]. La macération des algues dans de l’eau tiède ou encore le blanchiment de ces dernières avant leur consommation peut donc permettre de réduire les teneurs en iode de manière à éviter une consommation excessive.

Remarque : Rappelons d’ailleurs que, les Japonais consomment assez peu d’algues sous forme sèche, ce qui pourrait expliquer pourquoi ils semblent avoir des niveaux plus élevés de tolérance à l’excès d’iode [6] et ce, malgré une consommation particulièrement élevée de kombu [4], algue réputée comme étant la plus concentrée en ce nutriment.

Comment les consommer ?

N’hésitez pas à vous inspirer de la cuisine japonaise ou asiatique. Pensez par exemple aux makis ! Réalisés à partir de feuilles de nori, ils sont une excellente source d’iode. Une autre source gourmande d’iode est la soupe miso, cuisinée à partir d’algues wakamé.

Dans le rayon frais de certains magasins bio, vous pouvez également trouver des salades de wakamé prêts-à-consommer – idéales pour tester de nouvelles saveurs !

Une autre façon simple de faire le plein d’iode grâce aux algues est d’investir dans des algues en poudre (à acheter en magasin bio ou sur internet) et de les ajouter dans vos desserts, smoothies, purées…. Les possibilités sont nombreuses, veillez simplement à consommer ces dernières de manière plus occasionnelle.

Bon appétit ! :-)

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Contre-indications

La consommation d’algues riches en iode est déconseillée chez les personnes souffrant d’un dérè­gle­ment de la thy­roïde, des trou­bles du rythme car­dia­que ou une insuf­fi­sance rénale.

Elle est déconseillée aux personnes traitées avec un médicament contenant de l’iode ou du lithium et aux femmes enceintes (plus d’infos ici).

La vigilance s’impose vis-à-vis des jeunes enfants, pour qui la carence est aussi dangereuse que l’excès chronique.

Sources :
[1] American Thyroid Association. Iodine deficiency. Disponible sur http://www.thyroid.org/wp-content/uploads/patients/brochures/IodineDeficiency_brochure.pdf, consulté le 18/04/2021.
[2] Table nutritionnelle des Aliments CIQUAL 2020.
[3] ANSES. Références nutritionnelles pour la population (RNP) en iode. Consulté le 18/04/2021.
[4] Zava, Theodore T, and David T Zava. “Assessment of Japanese iodine intake based on seaweed consumption in Japan: A literature-based analysis.” Thyroid research vol. 4 14. 5 Oct. 2011, doi:10.1186/1756-6614-4-14

[5] Rana, Ritu, and Rita Singh Raghuvanshi. “Effect of different cooking methods on iodine losses.” Journal of food science and technology vol. 50,6 (2013): 1212-6. doi:10.1007/s13197-011-0436-7
[6] Y. Fuse and Y. Shishiba, “Japan’s iodine status – too high or just right?”, IDD, August 2015, disponible sur https://www.ign.org/newsletter/idd_aug15_japan.pdf.

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